Um Coach expôs 50 atletas ao Covid-19, mas ninguém ficou doente graças ao redesenho da ventilação do box

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(CNN) A dona de uma academia na Virgínia-EUA pensou que ela tinha um cenário de pesadelo em suas mãos quando soube que 50 atletas foram potencialmente expostos às partículas de Covid-19 por um dos treinadores da academia. Mas nem um único membro acabou contraindo o vírus, graças às precauções extras de segurança e às medidas de ventilação que ela adotou.

Velvet Minnick, 44, é a proprietária e treinadora principal da 460 Fitness em Blacksburg, Virginia. Como muitos proprietários de academia em todo o país, ela foi forçada a fechar as instalações em março devido ao coronavírus. Eles alugaram equipamentos e deram aulas de Zoom, mas não demorou muito e os alunos se cansaram do formato.

Quando o estado da Virginia entrou na Fase 2 de reabertura em junho, Minnick teve permissão para trazer os atletas de volta às suas instalações. Ela sabia de uma aluna que poderia ajudá-la a trazer as pessoas de volta aumentando a segurança para evitar a contaminação do COVID-19.

Linsey Marr, 46, é professora de engenharia civil e ambiental na Virginia Tech e ingressou no 460 Fitness há cerca de dois anos. Ela tem experiência em transmissão aérea de vírus, qualidade do ar e nanotecnologia.

Quando as academias foram fechadas em março, falava-se muito na comunidade CrossFit sobre os benefícios para a saúde mental de se exercitar, e alguns proprietários estavam fazendo lobby para que suas academias permanecessem abertas. Embora não tenha funcionado, eles foram incluídos nas fases iniciais de reabertura . E com isso deu-se início ao plano de reabertura e aos procedimentos de segurança do box.

Minnick consultou Marr sobre a ventilação, bem como os protocolos rígidos de higiene e distanciamento para manter os atletas o mais seguros possível durante o treino.

“Eu sabia que o vírus era transmitido principalmente pelo ar, então pensei que era realmente importante ter uma boa ventilação evitar que o virus se espalhasse dessa forma”, disse Marr à CNN.

Minnick criou area para atletas perto das portas do prédio dando a cada uma dessas estações 3 metros espaço.  As estações são marcadas no chão com fita laranja e possuem todos os equipamentos necessários localizados em seu interior. Não é permitido ir para a academia ou fazer exercícios compartilhando equipamentos.

The gym's new layout allows for proper airflow.

O novo layout do ginásio permite o fluxo de ar adequado. “Três metros de espaço sempre foi meu mantra”, disse Marr, o que é mais do que os 1,8 metros recomendados porque as pessoas na academia estariam se exercitando e respirando fortemente.

Como Minnick havia construído o prédio, ela tinha os documentos de engenharia e ventilação (aquecedor e ar-condicionado) para compartilhar com Marr.

“Fiz os cálculos de quão grande era o espaço, quais eram as velocidades típicas do vento na área e se as portas estivessem abertas, qual seria a ventilação resultante?” falou Marr.

Ela descobriu que o espaço fornecia muito mais ar fresco do que o exigido pela organização profissional, Sociedade Americana de Engenheiros de Aquecimento, Refrigeração e Ar Condicionado, que fornece recomendações para ventilação. Olhando para outras pesquisas e estudos, Marr conversou com especialistas sobre qual taxa de ventilação é necessária para realmente reduzir o risco de transmissão em ambientes fechados.

“Não vemos surtos acima de um certo limite”, disse Marr. “E a academia com as portas abertas ficava bem acima disso.”

O ginásio usa este detector de dióxido de carbono
O ginásio usa este detector de dióxido de carbono

Marr disse que agora eles são capazes de fechar as portas um pouco mais do que pensavam inicialmente e ainda cumprir o padrão de ventilação usando um monitor de dióxido de carbono usado para monitorar os níveis internos.

“O dióxido de carbono é exalado e é um bom indicador de quantos vírus podem estar se acumulando no ar”, disse Marr.

Dependendo do clima e do nível de conforto dos atletas na academia, eles podem abrir mais ou menos as portas. E os atletas sempre têm a opção de levar seus equipamentos para fora.

Em setembro, quando Minnick soube que um de seus treinadores não estava se sentindo bem, ela inicialmente não se preocupou. Embora pensasse que eram apenas alergias, ele logo perdeu o olfato e o paladar, disse Minnick, então fez o teste para o coronavírus. Ela pediu-lhe para ficar em quarentena até receber os resultados.

Quando deu positivo, eles primeiro determinaram que ele contraiu o vírus fora da academia, em outro local. Em seguida, ela fez um teste no sistema para ver quem ele havia treinado antes de ficar doente.

O layout original do 460 Fitness
O layout original do 460 Fitness

Minnick contatou pessoalmente todos os 50 alunos e manteve contato com eles por um período de duas semanas. Algumas pessoas decidiram fazer o teste, mas nenhum membro desenvolveu os sintomas. “Eu contatei todos os meus membros na segunda-feira”, disse Minnick. “E logo depois o … departamento de saúde. E eles nem me notificaram da exposição direta até quarta-feira. Com algo assim, é importante saber [ser notificado] imediatamente.”

Mesmo após uma potencial exposição e com a queda das temperaturas conforme o inverno se aproxima, a academia permanece diligente com seus procedimentos e os atletas continuam se adaptando ao novo formato.

Não há abraços suados pós-treino e nem high fives. Freqüentemente, a turma conversa sobre se as portas estão abertas ou fechadas. Se decidem que as portas devem ficar fechadas para se manterem aquecidos, todos os alunos devem usar uma máscara.

“Os alunos estão dispostos a fazer um esforço, para sentir frio, para se molhar, para suportar, tudo para que possam ficar seguros”, disse Minnick. “Eles farão o que for preciso para continuarem se exercitando”.

Matéria original em inglês: https://www.cnn.com/2020/11/19/us/gym-ventilation-covid-trnd/index.html

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